El próximo enchufe podría ser un USB

 

El último Chromebook de HP  es barato y colorido. Pero esconde además una sorpresa. Puede considerarse como uno de los primeros portátiles que pueden cargarse a través de USB.

No es lo más conveniente. Conectado al USB de un ordenador tarda varias horas en llenar su batería. Es más o menos lo mismo que ocurre cuando tratamos de cargar, por ejemplo, una tableta a través del USB del sobremesa. Es un proceso mucho más lento que hacerlo a través del transformador USB para el enchufe de pared.

La razón es que cuando Intel sentó las bases de la arquitectura USB la alimentación no era una de sus inquietudes. Se trataba, en definitiva, de buscar una forma de conectar periféricos al PC para la transferencia de datos, no de corriente. Los puertos USB 2.0 y 3.0 pueden cargar pequeños dispositivos, como móviles, o hacer funcionar discos duros que no requieran mucha energía, pero no son capaces de alimentar grandes dispositivos.

Aún.

La organización USB (el consorcio que marca el estándar que siguen los fabricantes) ha finalizado por fin la propuesta de lo que se ha dado en llamar USB PD (USB Power Delivery), una nueva especificación que permitirá transferir hasta 100 vatios de potencia a través de un puerto USB. La mayoría de las conexiones actuales de USB soportan unos 2,5 vatios ( 500 mA x 5 V.) o entre 10 y 12 vatios (en los transformadores que se conectan a la pared), así que es un salto importante.

Con USB PD se podrán cargar portátiles, equipos de sonido e incluso televisores en el salón. Salvando los electrodomésticos de alta potencia (lavadoras, secadores de pelo, cocinas, etc…) USB PD podría sustituir fácilmente la mayoría de los enchufes de casa, con la ventaja de que, además de energía, se puede usar para transferir datos y que las conexiones son compatibles con los puertos actuales. Los dispositivos tendrán que estar preparados para el nuevo estándar, pero aquellos que no lo estén podrán conectarse también y funcionar tal y como lo han hecho hasta ahora.

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José Aranibar

Estudiante de Ing. de Sistemas e Informática en UTP — FA

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